L’avenir de l’industrie minière

Les drones balaient l’industrie minière mondiale

L’avenir de l’industrie minière dépend de plus en plus de l’utilisation de drones et de systèmes automatisés. Ces derniers réduisent les coûts tout en aidant les sociétés minières à trouver et à déterrer plus d’or, d’argent et d’autres métaux et minéraux.

De nombreuses sociétés de l’industrie minière mondiale visent à intégrer des opérations à distance et des centres de surveillance. En plus d’améliorer la sécurité et la gestion des opérations minières, l’automatisation est une priorité absolue. La raison de l’utilisation de drones, robots, camions sans conducteur, forage à distance et autres domaines de l’automatisation est évidente. En effet, ils peuvent considérablement réduire le coût de l’exploration. Par exemple, au lieu d’utiliser des hélicoptères ou une équipe de terrain pour surveiller une zone, un drone peut faire le même travail à une fraction du coût tout en économisant beaucoup de temps.

L’automatisation continue de balayer l’industrie minière mondiale car elle peut «sauver des vies, économiser du temps et économiser de l’argent». Mehmet Kizil, professeur associé et responsable du programme d’ingénierie minière à l’Université du Queensland en Australie, a déclaré « l’industrie réalise un bond en avant en adoptant cette technologie parce que le coût le plus important dans l’industrie minière est le travail.  »
De plus en plus d’entreprises développent un nouvel engouement technologique pour l’extraction minière mondiale d’or et d’argent. Barrick Gold est l’un des principaux producteurs d’or.  Avec des actifs en Argentine, au Canada, au Pérou, en République dominicaine et aux États-Unis. En effet, fin 2016, Barrick Gold détenait 86 millions d’onces de réserves d’or prouvées et probables. Ses principales activités se situent au Nevada, au Pérou, en République dominicaine et en Argentine. Barrick a été un pionnier dans l’utilisation de nouvelles technologies tels que les drones. Ces derniers réduisent considérablement les coûts et améliorent la sécurité.

« Les drones deviennent une pratique standard »

Barrick a commencé à utiliser des drones en 2012. Par conséquent, il a pu reconnaître les énormes avantages des UAVs pour les opérations minières. Barrick utilise des drones dans la plupart de ses mines. L’entreprise utilise un drone tous les jours dans son opération en République dominicaine. « Tout le monde dans l’industrie réalise la valeur des drones. Ils deviennent une pratique standard”. Iain Allen, directeur principal de la technologie de l’information minière chez Barrick Gold, a déclaré à Inside Unmanned Systems à la fin de 2016 : « Il y a juste trop de valeur pour ne pas en avoir ». Tout d’abord, Barrick a utilisé des drones pour mesurer les stocks. Autrefois, c’était un processus exigeant en main-d’œuvre utilisant des géomètres et des équipements GPS qui n’étaient pas assez précis. Mais la compagnie minière d’or a maintenant des drones qui mesurent tout en un seul vol. Cela élimine plusieurs semaines de travail.

Non seulement l’arpenteur balayait manuellement la zone, mais il devait ensuite traiter les données par lui-même. Désormais, un drone survole une zone et télécharge automatiquement des données dans le cloud. En quelques heures, un modèle 3D de la zone analysée se constitue. Cela permet d’économiser de l’argent, du temps et de protéger le personnel. Barrick a été durement touchée par le fléchissement des prix des produits de base au cours des dernières années. Cela a entraîné une baisse de sa production. Mais il a également réussi à réduire la dette de près de moitié au cours de la dernière demi-décennie grâce à l’innovation et à l’épargne.

Hélicéo propose des produits utiles dans le domaine de l’industrie minière

Hélicéo est une entreprise française qui design, fabrique et distribue des outils de mesure innovants pour les géomètres et les topographes. Spécialisée en géomatique, l’entreprise propose des solutions globales de photogrammétrie – aérienne, terrestre et aquatique – permettant la cartographie géoréférencée en 3D. Tous les produits Hélicéo sont totalement automatisés : les drones multi-rotor et bathymétriques, les solutions de photogrammétrie terrestre, leur offre GNSS RTK, pilote automatique, télémétrie, archivage, communication, contrôleur de vol et avionique.
Le RTK est un véritable concentré technologique, capable de détecter une pièce de 2 euros à une hauteur de vol de 150 mètres. La DroneBox est adaptable et peut équiper : des drones avions, d’une envergure de 1,5 à 3,5 mètres, pour arpenter jusqu’à 15 km² (l’endurance au vol est augmentée de 400% par rapport aux drones multi-rotors). Les avions d’Hélicéo sont capables de décoller et d’atterrir verticalement (VTOL).

industrie minièreLes drones multi-rotors sont conçus pour couvrir des zones de petite et moyenne envergure de moins de 1,5 km². Leurs vols statiques effectuent des mesures de volumes cubiques, des interventions dans des espaces limités, des études topographiques intérieures, etc. La DroneBox est équipée de 2 systèmes GNSS (pour la navigation et pour les mesures Trimble RTK) et avec une caméra de 24 millions de pixels.
La technologie de la “Dronebox” est évolutive, brevetée et conçue pour équiper les avions et multi-rotor, ainsi que les UVS photogrammétriques et bathymétriques terrestres. En effet, cette solution est un véritable noyau technologique, concentrant 70% de la valeur des drones. La valeur perçue de l’investissement dans leur technologie permet aux professionnels d’avoir accès à une solution de sept mesures et peut réduire le coût global d’achat.

 

Cet article a été publié par le magazine Mining World dans l’édition de décembre 2017.